Quand Erik a vu le flyer sur les Jeux de la Mentelity, il a immédiatement pensé: “Ce serait trop cool d’y aller!” A ce moment-là, il avait encore le rêve d’aller faire du snowboard à nouveau. Bientôt, il a rejoint les cours de snowboard de la Fondation Mentelity à Snowworld Zoetermeer. 

Surfeur actif

Erik a toujours été actif dans les sports d’hiver: depuis 1986 comme skieur et depuis le début des années 1990 comme snowboarder. “À l’époque, on ne pouvait même pas suivre de cours de surf des neiges,” dit Erik. Lorsqu’il est tombé en vélo de montagne et s’est cassé le cou il y a 3,5 ans, sa vie a radicalement changé. Au début, il était paralysé du cou. Heureusement, les fonctions sont progressivement rétablies. Il pouvait marcher et se relever, alors il s’est vite dit: “Pourquoi je ne pourrais plus faire de snowboard?”

Par l’intermédiaire de la Fondation Mentelity, il a suivi des cours de snowboard. “Ça s’est bien passé, mais c’était difficile. J’ai réussi à sortir d’une pente bleue, mais à chaque fois que je tombais, j’avais besoin d’aide pour me relever. Je me sentais très tendu lorsque je me tenais debout sur une planche à neige,” dit Erik. Néanmoins, lui et sa famille partent en vacances aux sports d’hiver dans le but de descendre la montagne au moins une fois. Ça a marché, mais avec beaucoup d’aide.

Retour au ski

Pendant les Jeux de la Mentelity, Erik veut commencer sur un snowboard. Le matin passé, Jacqueline et Yvonne, monitrices de Mentelity, sont impatientes de le laisser essayer le ski. Erik repense à ce moment: “C’était terrifiant au début, mais avec leur aide et leurs pôles d’aide, tout s’est bien passé! J’ai continué à faire des progrès, encore et encore. J’ai pu vraiment en profiter cette fois-ci, le bruit des roues du téléski, les virages en montagne et l’odeur de l’air dans les montagnes.” 

Les Jeux de la Mentelity: une grande famille

Erik vit les Jeux comme une semaine où tout est possible. Personne n’a jamais dit “non”, tout le monde a eu de nouvelles expériences et a appris à voir les possibilités. À un moment donné, Erik a remarqué qu’il ne voyait plus de limites, alors il a même commencé à se regarder d’une autre façon. “Ce fut une grande révélation pour moi. Avant cette expérience, je me sentais plus handicapée.” 

Toutes les personnes présentes font partie du groupe: c’est comme une grande famille, avec toutes les belles personnes. Vous voyez des familles grandir et se réunir parce qu’elles peuvent profiter ensemble des sports d’hiver. Son propre fils, qui n’était pas là, a aussi dit après: “Alors, on pourra retourner skier ensemble, papa!” 

Quel a été notre meilleur moment avec Erik? Cette étreinte, pour laquelle aucun autre mot n’est nécessaire. Nous avons hâte de vous revoir au sommet de la montagne, Erik!